Las Vegas – dag 19 en 20 (einde deel 1)

Onze laatste 2 dagen eindigden in Vegas. En waar hadden we onze reis beter kunnen beëindigen?

Deze post zal heel veel foto’s bevatten, want hoe kan je Vegas uitleggen in woorden? Jullie zouden het toch niet geloven. De enige stelregel in Las Vegas is: everything is possible! En zo was het ook. Hier zien jullie ons hotel, New York New York, waar ervoor het Amerikaanse Vrijheidsbeeld was neergepoot en waar men – omdat er vermoedelijk nog wat geld over was – een rollercoaster door het hotel had gebouwd:

New York New York

Dachten jullie dat dit alles was? Fout, het kan nòg gekker! Hier onderaan zien jullie The Venetian. Gewoon even Venetië nagebouwd! Een kanaaltje van 10 meter? Dat zou niet volgens de Amerikaanse normen zijn! Het kanaal liep eindeloos het hotel door, je kon er zelfs met gondels op varen! En de lucht? Die was perfect nagemaakt. Onze hersenen moesten even wennen: we bezochten dit ‘s nachts, maar het leek wel klaarlichte dag!

The Venetian

Toren op San Marco

Voor The Venetian stond deze toren (die van San Marco)

En wat te denken van de volgende? Een replica van de Parijse Eiffeltoren in Las Vegas, 165 meter hoog, voor Paris Hotel & Casino!

Parijs

Of deze, een Egyptische piramide, Luxor, met een immense sfinx ervoor?

Luxor

Enfin, we zouden nog tientallen andere voorbeelden kunnen geven, maar jullie hebben het al begrepen: in Vegas is écht alles mogelijk. Het kost een fortuin om die daar te zetten (zeker in de woestijn), maar het geld is snel terugverdiend: in Vegas kan je namelijk gokken. Véél gokken. Sommige mensen spelen er hun laatste centen op. In het kort komt het hierop neer: velen voelen zich geroepen, weinigen zijn uitverkoren. In de casino’s hoorden we af en toe gejuich (we’ve got a winner!), maar meestal bleef het bij de monotone en constant durende geluidjes van slots en chips die over de tafels rolden. Iedereen vond er zijn gading: tientallen varianten van poker, blackjack, slotmachines,… het was ongelooflijk om die casino’s binnen te stappen. Er leek maar geen einde aan te komen aan de zalen:

casino

Ja, beste lezers, ook wij waagden een gokje! Maar bescheiden als we zijn, hielden we het bij een bescheiden gokje. Helaas was voor Lucas slechts een toeschouwersrol weggelegd, want onder de 21 jaar mag je er niets doen. Toch kon het Lucas er niet van weerhouden eens plaats te nemen aan een Blackjacktafel:

Lucas gokt?

Maar al wie boven de 21 was, mocht zich natuurlijk wel uitleven. Dat werd pijnlijk geïllustreerd door een stokoud vrouwtje dat weinig begrijpend naar het verlichte scherm van een slot zat te staren. Ocharme, haar oogjes waren al zo zwak…

iedereen verslaafd!

De eerste avond wandelden we via ons hotel naar een plek buiten The Strip, Fremont Street, de plek waar Las Vegas jaren geleden begon te groeien. Over de straat was een enorm scherm gehangen, het grootste van de wereld: 480 meter breed, alsjeblieft! Er waren voortdurend lichtreclames op te zien.

Viva Vision

Een van de klassiekers daar is The Golden Nugget. Simon voelde zijn moment gekomen en speelde mee aan een pokertafel. Hij kocht zich in voor het minimumbedrag, 20$. Maar tegen mannen die bij wijze van spreken een toren van pokerchips voor zich hadden staan en nonchalant gooiden met 100$-biljetten als waren het sigarettepeukjes, kon hij weinig beginnen. Toch was het een hele ervaring!

DSC_0123

The Golden Nugget had nog een ander speciaal troefje: op een binnenplaats stonden allemaal strandstoelen rond een zwembad. In dat zwembad liep een glijbaan door een aquarium, waar je gewoon tussen de haaien door naar het water zoefde. Ja, wij stonden er ook van te kijken!

Aquarium Golden Nugget

Verder die avond bezochten we ook nog de casino’s Sahara, Circus Circus en The Stratophere, de hoogste vrijstaande toren (356 meter) ten westen van de Mississippi, met helemaal bovenaan – hoe kan het ook anders? – een rollercoaster!  

Circus Circus

Circus Circus 2

Stratosphere

Overdag was het bloedheet en moeilijk om veel te wandelen. Eigenlijk kon je niet veel anders doen dan gewoon casino’s in- en uitwandelen omdat het er heerlijk fris was. ‘s Middags aten we bij Burger King, want iets anders moest je in Vegas niet verwachten…

Burger King

Op de 2de avond hadden we zin in The Strip. Na een ronduit heerlijke maaltijd bij Ellis Island (een aanrader!) begonnen we onze tocht bij The Flamingo, een casino waarvan algemeen geweten is dat het met maffiageld werd gebouwd. We zetten onze tocht verder langs The Mirage en Bellagio, 2 klassiekers uit de gokstraat (de laatste was zelfs het decor van de kaskraker Ocean’s 11 en heeft indrukwekkende fonteinen voor het hotel staan. Kostenplaatje van de bouw van hotel en casino: 1,6 miljard $).

Flamingo

Bellagio

gel

Pieter en Lucas waren alvast in the mood om eens lekker te gokken (mét haar in de gel achteruit)!

Las Vegas by night is echt indrukwekkend! Overal zijn er flitsende lampen die je het casino proberen in te lokken (en het lukt nog ook!). Elk hotel, elk casino, heeft zijn eigenheid. Het ene is nog groter dan het andere, maar op de duur begint alles op elkaar te lijken en zien we aan de foto’s ook niet meer waar we ons toen precies bevonden. Die avond bezochten we ook nog Treasure Island (bekend om zijn zwembaden), Caesars Palace (Rome nagebouwd) en The Palazzo. Hieronder een aantal foto’s, maar vraag ons niet wat waar getrokken is!

ingang casino

casino

Dit is vermoedelijk de inkomhal van Caesars Palace

Ook die avond werd een gokje gewaagd. Simon zette 5$ in op Blackjack en speelde alles of niets. Het werd alles! De voucher van 10$ gleed uit de automaat en Simon kon zijn geluk niet op (en Lucas zijn verwondering :p). Yep, winnen in Las Vegas, het is slechts enkelen gegeven! ;-)

winnend biljet

De 3de avond in Las Vegas begon met een ontzettend goed avondmaal in Monte Carlo. Voor 20$ per persoon mochten we aanschuiven aan een groot buffet voor voorgerecht, hoofdgerecht en dessert. Bijnemen mocht gerust en zelfs de drank was all in! (opnieuw een aanrader!)

buffet

De avond was dus goed ingezet en we bezochten nog MGM Grand, ons eigenste casino New York New York, Excalibur (kasteel met gekleurde torentjes), Mandalay Beach (daar hadden ze de Zuidzee nagebouwd met strand en golven) en Luxor.

Excalibur

Hier nog een aantal andere foto’s:

Hard Rock

lichten

Foto genomen door Pieter, met lange sluitertijd

In één van de eerste Amerikaposten hadden we van San Francisco gezegd dat het alles had, maar ook Las Vegas got it all! Wie daar na het bekijken van deze foto’s nog niet van overtuigd is, raden we aan zelf eens een kijkje te gaan nemen. Het is een decadente stad, met veel nachtclubs, louche bars en casino’s, maar het heeft ook iets magisch. Een plek als Vegas heb je nergens anders! Het was de ideale afsluiter van een schitterende reis, die – het mag gezegd worden (dit is een insider voor P,M&L) – zeer goed georganiseerd was. We zagen steden en natuurparken. We zagen dingen die ons deden lachen en dingen die ons verwonderden. We zagen dunne en dikke mensen. We zagen Amerika zoals we het nog nooit gezien hadden.

Lucas en Simon namen de volgende ochtend, 5 augustus, om 8u10 het vliegtuig naar Washington (4,5 uur vliegen) en daar hadden ze een aansluiting naar Brussel (7,5 uur vliegen), waar ze op 6 augustus om 7u10 landden, met een serieuze jetlag in het hoofd en in de benen. Pieter en Marieke daarentegen vlogen verder naar Orlando, in Florida.

Echt afsluiten doen we met een foto van onze gastheer en gastvrouw op The Strip. BEDANKT Pieter en Marieke! Het was bijzonder fijn in jullie gezelschap (Lucas, jij ook natuurlijk!) en we wensen jullie nog 3 fantastische weken toe in Florida! Tot binnenkort!

voor The Strip

(Posted by Simon)

3 reacties op “Las Vegas – dag 19 en 20 (einde deel 1)

  1. Bedankt Simon en Lucas. Het was fijn jullie als reisgezellen te hebben de eerste 3 weken. Simon, veel succes met je tornooi en bedankt voor je schrijfsels hier op mijn blog. Lucas, rock on!

  2. Jammer dat jullie afscheid van elkaar hebben genomen. Lucas en Simon, alvast een goede vlucht naar .be
    Pieter & Marieke, veel plezier in Florida!

  3. Dag Pieter, Marieke, Lucas en Simon!
    Wat een reisverhalen zeg! Schitterende foto’s en leuke verhalen. Uitgebreid gedocumenteerd zeg.

    Wat een Vegas een bizarre stad. Mooie plek om gezien te hebben.

    Pieter en Marieke, succes met het vervolg van jullie reis.
    Groetjes Rik

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

De volgende HTML tags en attributen zijn toegestaan: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>