Einde reis Amerika

Vandaag (zondag) gebruiken we als rustdag en opruimdag. 5 en een halve week zijn zo voorbijgegaan, maar we kijken nu wel heel hard uit om naar huis terug te keren. Er staat al heel wat op ons to do lijstje eens we thuiskomen. Marieke begint 1 september met het nieuwe schooljaar en we popelen om heel wat mensen terug te zien. Bij deze willen we Lies bedanken om deze periode op onze kat Pastis te passen!

Deze reis is een ervaring die we niet snel zullen vergeten. Morgenochtend om 8h26 (Amerikaanse tijd) vertrekt ons vliegtuig vanuit Orlando via Washington naar België. We landen om dinsdagochtend 7h30 (Belgische tijd) met hopelijk een niet al te grote jetlag.

De winnaar van het laatste wedstrijdje moet nog bekend gemaakt worden: volledig willekeurig werd Tom eruit gekozen. Proficiat Tom, bij de eerst volgende voetbalwedstrijd heb je een dikke sigaar in uw pollen :) .

Tot weerziens in ons kleine landje!

Seaworld – dag 17

Onze laatste activiteit van deze reis was het bezoek aan Seaworld Orlando. We twijfelden tot aan de kassa van het park als we dit bezoekje wel zouden doen vanwege de hoge inkomprijs (80 usd per persoon), maar achteraf bekeken was dit zijn geld meer dan waard.

We namen eerst een kijkje bij de Dolphin Nursery, waar dolfijnen met hun jongen in een zwembadje rondzwemmen.

flippers

Flipper en zijn/haar kindjes.

Tegen de middag begon de show waarvoor we eigenlijk kwamen: Believe. Deze show wordt opgevrolijkt door enorme LED schermen die alle posities innemen en een voorprogramma van kleinere orka’s. Voor de show kregen de aanwezige militairen en hun bondgenoten door de hele tribune een daverend applaus… Amerikaans patriotisme ten top.

Nadat wat kleinere orka’s allerlei kunstjes deden werd de show tot een hoogtepunt gedreven met orka Shamu. Deze orka is het boegbeeld van Seaworld, en terecht. Het is een gigantisch beest dat de halve tribune door en door nat maakte met zijn  vele spectaculaire sprongen. Dit is waarom Seaworld de moeite is.

orka show

Springende (kleine) orka.

shamu orka

Een orka kussen…

roggen aaien

De rug van een stingray of rog aaien…

De laatste show van vandaag heette “Pets Ahoy”. In deze show werden deze keer geen orka’s en speciale beestjes gebruikt, maar ‘gewone’ hondjes, katten en vogels die uit een asiel komen. Deze beestjes leren ze truukjes die ze vervolgens tonen in deze sympathieke show:

touwtje springen

Een Jack Russel die touwtje springt…

kat acrobaat

Een acrobatenkat!

Dit was onze laatste actieve dag voor deze reis…

Kennedy Space Center – dag 16

Dag 15 was een dag vol fitness, shoppen en autorijden van Miami naar Titusville, dus skippen we die maar. Op dag 16 vertrokken we vanuit ons motel in Titusville naar Cape Canaveral, om het Kennedy Space Center te bezoeken.
Naast een museum heeft het park nog wat meer te bieden. We begonnen met een rondleiding met een busje. De rondleiding duurde al snel een uur of 3, maar ondertussen kregen we heel wat te zien:

discovery vertrekkensklaar

Het lanceerplatform waar de nieuwe Discovery shuttle al klaarstaat voor de lancering op 25 augustus.

nasa fabriek

De productiehal waar uitbreidingen gemaakt worden voor het International Space Station (ISS, waar Frank De Winne momenteel aan het werk is).

nasa gebouwHet gebouw van de NASA, waar ze de shuttles rechtop bevestigen aan de tanks is 1 van de grootste productiegebouwen van de VS (160 meter hoog).

Na deze rondleiding bekeken we nog even een fantastische IMAX film, waar we door het 3D brilletje op onze neus meegenomen werden in het ruimtestation. We deden ook de Space Experience, een 4D ervaring waar we heel wat G krachten en het gevoel van een raketlancering konden meemaken (maar eerlijk gezegd, de Simpsons ride was veel beter). We rondden ons bezoek af met een wandeling in de Rocket Garden, waar tal van oude raketten genieten van hun pensioen.

shuttle

We hebben de binnenkant van deze shuttle grondig geïnspecteerd. :)

kleine jongens, die russenKleine jongens, die Russen!

moonwalkOm het verhaal volledig ‘af’ te maken een mooie presentatie met als boodschap: “anything is possible”.

Wedstrijdje -update

Na het eerste wedstrijdje (gewonnen door Birger) wil ik ook nog 1 van mijn 2 handgerolde sigaren of een verrassing verloten.

  1. Ik heb speciaal voor jullie een hele dikke Cubaanse sigaar uitgekozen (gerold door Cubanen in Little Havana te Miami). Ik heb nog nooit gerookt, maar vind deze alleen al fijn om aan te ruiken. Wil je kans maken op dit authentiek stukje Cuba in Miami, dan mag je net als de vorige keer een commentje nalaten (vermeld SIGAAR).
  2. Voor de niet rokers onder ons zal ik een verrassing op maat uitzoeken. Laat net als vorige keer een commentje na (vermeld VERRASSING)

Miami – dag 13 en 14

Na de cruise op de Bahamas zijn we terug richting Miami gereden, want Miami heeft zoveel meer te bieden dan Miami Beach alleen.

We begonnen met het “Ancient Spanish monastry” (linkje). Dit is 1 van de oudste gebouwen van Noordelijk Amerika, het is namelijk gebouwd rond 1140. Wat vreemd, aangezien Amerika maar in 1492 door Columbus ontdekt werd. Een rijke Amerikaan had begin de 20ste eeuw dit klooster in Spanje ontdekt en wilde het graag aan de westkust opnieuw plaatsen. Door een fout van de douane in New York lag het klooster en de nummering van de stenen gedurende een decennium volledig door elkaar, totdat een nog rijkere Amerikaan het klooster opkocht en in Miami plaatste. Nu is het erkend werelderfgoed en een mooi plekje om te vertoeven:

ancient spanish monastry

Buiten het klooster lag een mooie botanische tuin.

ancient spanish monastry

Het was ook echt rustig: geen toeristen hier!

glasraam

Saint Bernard, de patroonheilige van het klooster.

Na het mooie stukje cultuur bezochten we Little Havana, een district in Miami met praktisch allemaal inwoners van Cuba. Bij 1 van de vele fruit- en koffie winkeltjes dronken we een heerlijke smoothie en Cubaanse koffie. De vrouw die ons bediende woonde al 50 jaar in Amerika maar sprak nog geen woord Engels. Het was als een ontdekking: met veel tekens en “verspaanste” woorden konden we toch een babbeltje doen. Ze was gevlucht toen de Castro familie aan de macht kwam. Toch zou ze liever in haar Cuba zijn… Ze liet ons proeven van een sugarcane drankje: een stuk verse suikerriet in de blender met ijs. Een grote smoothie, een Cubaanse koffie en een glas suikerriet drank: 3 EUR. Dit gedeelte van Miami is echt een ruwe diamant.

Wat verder in Little Havana passeerden we er de weinig overgebleven artisanale sigarenfabriekjes. Ook hier is de voertaal Spaans. In kleine kamers zitten ze met 8 man sigaren te rollen. Een foto nemen ging niet, maar 2 sigaren kopen lukte nog net.

El Ray de los Gabanos

queen of the bongo

Marieke was queen of the bongo in Little Havana.

Downtown Miami voelt aan als een stad van de toekomst. Veel hoogbouw, een computergestuurd treintje (gratis!) die ons naar elk deel van de stad kan brengen.

treintje door miami

Computergestuurd treintje.

monument in het park

In het Miami Bayfront Park stond er een monument voor de verongelukte Discovery raket van een tijdje terug.

disney storeIn een Disney Store kon Marieke wegdromen bij de vele prinsessenjurken.

Miami skyline

Omdat het vorige keer nogal regenachtig was (orkaan Bill op komst), konden we South Beach met zijn Art Deco district niet goed bezoeken, dus ondernamen we nu een nieuwe poging. We plaatsten de auto op Ocean drive en lieten ons verlokken tot 1 van de vele restaurantjes die ons probeerden binnen te lokken. Overal was het spotgoedkoop en probeerden ze met “Sir, sir, you drink cocktail? Buy one get one free!”. Al snel zagen we de reden waarom het spotgoedkoop was: ze verdienden niet op het voedsel maar des te meer op de drank. 18 dollar voor een cocktail. We namen een goedkope (en lekkere) maaltijd met elk 1 cocktail. Even later merkten we dat we erin geluisd waren: de 1 cocktail 1 free was PER persoon.

cocktails

Genieten van superlekkere mojito’s.

Nadat we dus voor 36 dollar (ongeveer 24EUR) aan cocktails binnen hadden liepen we doezelend door het Art Deco district en de straten van Miami… Straks vertrekken we terug richting Orlando, want we beginnen aan onze laatste dagen. (binnen 4 dagen zijn we terug thuis)