De airbus movie experience

We zijn sinds maandag terug thuis aangekomen. Op het vliegtuig heb ik totaal niet geslapen. De grootste reden is hiervoor het vliegtuig waar ik opzat, een nieuwe airbus. Met zo’n multimediaschermpje voor je gezicht die functioneert als mp3-speler, videotheek, gameconsole,… Verveel je je geen minuut.

ik heb 3 films gezien, en wel deze:

Over the Hedge

De eerste film was Over The Hedge. Ik had op kladblog gelezen dat het de moeite was. Als je van 3D animatiefilms houdt is het vast en zeker wel een aanrader.

Lucky Number Slevin

Vervolgens heb ik gekeken naar Lucky Number Slevin. Heel wat bekende gezichten, een uiterst vreemd verhaal, met een compleet onverwacht einde. Deze film heb ik pas bekeken nadat ik de trailer gezien had. Het loont de moeite om hem uit te kijken, ook had ik enkele keren het idee om te stoppen tijdens de film. (maar ik denk dat ik op dat moment moe was…)
Spelen in de film: Bruce Willis, Morgen Freeman, Lucy Liu en Josh Hartnett.

RV the movie

Deze laatste film was RV, een film over een vader (Robin Williams) die zijn gezin wat dichter wilt samenbrengen door een soort grote mobilehome te huren en samen op reis te trekken. Ze komen er allerlei avonturen tegen. Een grappige familiefilm, maar ik heb Robin Williams toch al beter gezien.

Detroit Tigers

We bezochten Detroit op donderdag (Mariekes verjaardag). We reden voor ongeveer een uurtje, toen we de afrit naar Detroit Zoo zagen. Vicky zei ons dat het een prachtige zoo was, dus gingen we het maar eens bekijken.

Je kon haar geen ongelijk geven. Ze hadden er alles. Pinguins, Tijgers (de detroit tigers :-) ), prachtige aapjes, nijlpaarden, noem maar op.

Mama aap met babyaap aan haar buik

Pingu op zijn best

Wat later besloten we om dan uiteindelijk naar Canada te gaan. Dat ligt eigelijk¬ gewoon aan de andere kant van de Detroit river. We moesten weer de hele waslijst vragen beantwoorden bij de grenzen. Ook moesten we zeggen van wie de auto was (Ian), en vanwaar de hertenschedels en lege bierblikjes in de achterkant van de truck kwamen. :-)

Welcome in Canada¬

Vanuit Canada hadden we een prachtig zicht op de skyline van Detroit. Na een uurtje keerden we terug naar Amerika via een oude metalen brug, waarna er alweer de grenscontrole volgde. En de vragen.

Skyline van Detroit

Lucas en Marieke in Canada

Nieuwe deel van de Detroit skyline¬

In detroit zelf kwam je zelden blanken tegen. Ook zag je heel veel van die ‘GTA San Andreas’ Gangster auto’s. We gingen er in het Hardrock Cafe een gitaarpinnetje halen voor Vicky.

Het werd dan zo ongeveer¬ 4 uur PM, tijd om op zoek te gaan naar een parkeerplaats dichter bij het stadion. Na nog wat rond te wandelen gingen we om 5 uur binnen. Daar waren de detroit tigers al aan het opwarmen. We gingen snel naar de Guest services, om aan te vragen als het mogelijk was Marieke op het grote scherm te tonen. Helaas deden ze dit niet. Er waren enkel maar tekstberichtjes mogelijk, die 2 dagen van tevoren moesten ingediend worden, samen met het stortingsbewijsje van 50 USD.

Comerica Park, home of the detroit tigers.

Ik zei dat we speciaal van Belgie kwamen voor deze match op haar verjaardag, en ze vonden het toch zo spijtig dat Marieke 2 cadeautjes kreeg: een visserspetje van de Detroit Tigers, en een beeldje van 1 van de Tiger spelers.

Binnen in het hart van de Tigers

Ook kreeg ze een gelukkige verjaardag van de pitcher, de persoon die de ballen werpt.

We konden geen ballen vangen, maar we kwamen er toch¬ dichtbij. Het stadion was zo goed als uitverkocht, bijna 40.000 mensen zaten er. De sfeer valt niet te beschrijven. 1 dezer volgen er nog foto’s misschien dat die het wat beter kunnen.

Lucas in Comerica park¬

Tigers winnen

De Tigers wonnen, en iedereen ging tevreden terug naar huis. Het was een enorme verkeerschaos en iedereen was moe.

Een uurtje en een half later kwamen we uitgeput thuis.

PS: de foto’s zien er allemaal veel donkerder uit dan op mijn laptop/nikon. Ik weet niet hoe het komt maar ik zal er overmorgen (thuis) eens naar zien.

Cedar Point

In 1 van de vorige berichtjes heb ik al kort gezegd wat Cedar Point is. Het is een reuze-rollercoaster-pretpark-paradijs. De attracties bestaan voornamelijk uit rollercoasters, en valt totaal niet te vergelijken met wat we in belgie hebben aan rollercoasters.

We begonnen met het park wat te doorlopen. Het was rondomrond omgeven door Lake Michigan. Alleen al dat in combinatie met enkele uitschieters van de rollercoasters was al de moeite om te zien.
Op een bepaald moment kwamen we bij de Millenium Force. Dat is de hoogste rollercoaster ter wereld, een vrije val van 94,5 meter, een topsnelheid van 149 km/h. Verkozen tot beste stalen rollercoaster ter wereld.
Lucas heeft deze alleen gedaan. Marieke en ik hebben ondertussen 2 minder zware rollercoasters gedaan. Ik hou nu eenmaal niet zo enorm van die vrije val, en het zag er echt wel schrikwekkend uit. Behalve voor Lucas dan :-) .

We gingen dan wat verder, en kwamen onder andere 2 houten rollercoasters tegen. De eerste behoorde tot de top 10 rollercoasters ter wereld. Persoonlijk vind ik deze Mean Streak de beste rollercoaster ooit.
Alhoewel, de volgende houten rollercoaster ook wel de moeite was. Het was Gemini genaamd, tweeling. Hier race je als het ware tegen het andere karretje. Echt leuk.

Nog een laatste noemenswaardige rollercoaster is de Top Thrill Dragster. Deze lanceert je in de lucht,¬ met een topsnelheid van 200km/h. De val is 122 meter, terwijl je 270 graden ronddraait.

Dit park kan zonder twijfel het beste rollercoasterpark genoemd worden dat er bestaat. (Iets voor jou Tim?)

Foto’s volgen nog.

Chicago

We zijn vanaf woensdag tot vrijdag naar Chicago gereisd. Ik weet niet echt hoe ik dit alles moet beschrijven, het was ongelooflijk. Misschien lukt het beter met enkele beelden :-) .

trein

We gingen ‘s morgens vroeg naar East Lansing, waar onze trein zou vertrekken. Het was al zover, de trein kwam pas een uur later aan dan gepland. Eerst¬ zoefden er enkele goederentreinen voor onze neus. Letterlijk huizenhoog. Als je weet dat op de foto hierboven de lantaarnpaal aan de linkerkant even groot is als bij ons…
We kwamen uiteindelijk aan met 2 en een half uur vertraging. Het is duidelijk dat het openbaar vervoer nog niet op punt staat hier.

Chicago torens

hoog gebouw

Dit is een van de eerste beelden die we zagen eens we het station uitkwamen. Het is een overweldigend beeld van vele vele flatgebouwen, hoger dan om het even wat voor gebouwen we in belgie hebben.
Dezelfde avond nog bezochten we Sears tower, de hoogste toren van Noord-Amerika. Ze vroegen vrij veel geld om een toren te beklimmen, maar Chicago is geen goedkope stad en het bleek uiteindelijk toch zijn geld waard.

Sears Tower¬ Sears Tower

chicago avond vanuit Sears Tower
Chicago by night

gebouw vanuit Sears Tower

Chicago vanuit Sears Tower

Na Sears tower was het al donker en gingen we naar onze youth hostel. Marieke sliep in een meisjeskamer met nog 3 of 4 andere meisjes, Lucas en ik sliepen in een jongenskamer van 8, volledig volzet.

De volgende dag gingen we verder met het verkennen van de stad. We passeerden langs het Millennium Park.

steen met mill.park

Dit park is recentelijk toegevoegd aan een van de mooie plaatsjes hier in Chicago (zoals de naam al vermoedde zeker?)

Er is een soort openlucht concerthal, gebouwd om de muziek te laten weerkaatsen tot het achterste van de zaal. Vandaar de speciale ‘Samourai’ vorm van het gebouw.

Milleniumpark

Marieke Milleniumpark¬

Het ligt midden in de stad, maar is toch 1 grote brok natuur. Er liggen enkele pareltjes van architectuur/design. De brug die erdoor loopt, maar ook het volgende:

blingbling ei¬

Dit is de onderkant vant wat de mensen hier ‘the bean’ noemen. Het heeft een andere naam hoor, naar de investeerders van het project. Iets van ‘ABT Place’ of zo…

blingbling ei  en nog eens

blingbling ei nog eens

Geef toe, het heeft toch iets, de reflectie van de stad in zo’n reuze chroom boontje.

Ook is er deze prachtige openlucht fontein/afkoelplaats. Kinderen spelen erin, het water op de grond ligt maar enkele centimeters diep. Het zijn 2 grote schermen met gezichten die naar elkaar kijken. Na een tijdje doen ze hun mond open en spuit er een ferme waterstroom uit.

spugende foto's

Zoals je op die foto hierboven al kan zien, het was een donkere bewolkte dag.

mist rond gebouwen¬

Het was zelfs¬ zo dat door de¬ mist je niet eens de top van de gebouwen kon zien.

gevangenis

Dit is nog een speciale: Het is een gevangenis. Als je goed keek zag je bovenaan een soort binnenplaats waar de gevangenen naar buiten konden kijken. Het gebouw had maar kleine ruitjes en er lag een net bovenop de binnenplaats.

fontijn¬

Onze volgende stopplaats was Buckingham fountain, een enorme fontein, in een nog een ander park.

We hebben die dag echt veel gedaan. Zo gingen we ook naar Navy Pier. Een grote pier waar nu een soort Mac Donalds pretpark opstaat. 5 dollar per attractie, maar waarschijnlijk wel leuk voor de allerkleinsten onder ons.

Lucas voor toren

Pieter en Marie

De dag ging snel, en de laatste dag bezochten we gewoon heel wat winkels, in ‘the magnificent mile’, een straat met allemaal winkels.

Er was een lego-store:

Chicago LegoStore Lucas met omaatje

Lucas kocht trouwens een Ipod Video 30Gb in de Apple store.¬ Hij¬ blijft toch een grote twijfelaar hoor, het duurde wel 2 uur vooraleer hij de beslissing gemaakt had.

Ook was er een winkel, die alles van poppen verkocht. ‘The american girl’ store. Het liep er vol met meisjes die een pop vasthielden die exact op het meisje zelf leken. Er was zelfs een poppenkapsalon (20 dollar voor een wasbeurt!) :

girl store poppen wassen

Hierna volgde nog een lange treinrit huiswaarts, met alweer vertraging. Ik hoop dat jullie wat genoten hebben van de foto’s, ‘t was veel werk om alles up te loaden met zo’n smallband gedoe.

¬

Vrolijk kerstfeest en gelukkig nieuwjaar!

Neen, ik ben niet gemist van datum. Dit is namelijk de slogan van werelds grootste kerstmiswinkel, Bronners, gelegen te Frankenmuth.

Christmas Store
Het¬ dorpje¬ Frankenmuth is gegarandeerd 1 van de¬ meest toeristische kitchdingen¬ dat er bestaat:¬ overal meertalig, paardenkoetsjes die rondrijden, huisjes met zo’n fake oostenrijks/duits uiterlijk…
Christmas Store
En zo is Bronners dus ook. Er stond zowel een welkomsboodschap in het nederlands, als in het¬ vlaams (!) tussen al de andere talen.
De winkel zelf was echt wel leuk, je¬ waant je¬ zowaar in een vrolijke kerstmissfeer. Je ziet er mensen kerstbomen en kerstballen en kerstgeschenkjes kopen, midden in de zomer. Er stonden een paar echt toffe speelgoedjes tussen.

pieter in lachspiegel

We hebben er eigelijk gewoon heel wat lol gemaakt, wat niet moeilijk is in een winkel met die oppervlakte. We hebben die dag enkel de west-, noord- en oostvleugel gedaan, en dan nog niet eens grondig.
Verder hebben we nog eens put put gespeeld, we worden al bijna pro’s :-) .
Marieke en kerstman alias Pieter

Tot zover dinsdag, Chicago is op komst.
(ps, als je de afbeeldingen iets vergroot wil zien, kan je de afbeelding naar je adresbalk slepen)